The UN recognizes and gives Special Consultative Status to the Foundation for the Improvement of Life, Culture and Society

The Economic and Social Council of the United Nations grants special Consultative Status to the Foundation for the Improvement of Life, Culture and Society[i].

The Board of Trustees of the Foundation for the Improvement of Life, Culture and Society [Foundation MEJORA], has just received a letter from the United Nations NGO Branch. The message informs them that the UN ECOSOC -at its Coordination and Management Meeting of July 23 of this year- has decided to grant the Foundation the recognition of ‘Organization with Special Consultative Status for ECOSOC’.

With this recognition, the Foundation will now have official representatives at the UN in Geneva, Vienna and New York. According to the United Nations website:

The consultative status is granted by ECOSOC and gives NGOs access to both ECOSOC and its many subsidiary bodies, the various United Nations human rights mechanisms,… and special events organized by the President of the General Assembly[ii]

https://research.un.org/es/ngo
Offical letter

being able to present written and oral statements to different organs such as the UN Human Rights Council, and even organize conferences of their own within the United Nations.

The UN approves the application for the Special status

The Foundation MEJORA was founded in 2015 by the Church of Scientology of Spain. It registered into the National Registry of Foundations under the Protectorate of the then Ministry of Education, Culture and Sports. As stated in its original request to the United Nations, the Foundation said that based on its:

“vision of a human development through respect for and observation of the Universal Human Rights as well as the application of core values such as human rights, equality, tolerance, respect for human life, peace, democracy and individual freedom” established its mission to “defend, promote, teach and disseminate the Human Rights as included in the Spanish Constitution as well as the Universal Declaration of Human Rights and other international covenants, to promote pragmatic Scientology values and practices [note: developed by L. Ron Hubbard] aiming at the improvement of individual and social life, and to promote tolerance in all aspects of societal cohabitation…”.

In this application that has just been approved by the Economic and Social Council, the Foundation has documented and stated that:

“MEJORA’s work is done without any discrimination as to gender, sexual orientation, religion, race or ethnicity and contributes actively to the achievement of the Sustainable Development Goals (SDG), especially regarding the SDG 3, 5, 11 and 16.”.

Fundación para la Mejora de la Vida, la Cultura y la Sociedad
Ivan Arjona-Pelado at the European Parliament. 2019

It acts not only in Spain but at European and international level.

Iván Arjona-Pelado, President of the Board of Trustees of the Foundation and for more than two years of the European Office of the Church of Scientology for Public Affairs and Human Rights, has stated that:

“The Foundation for the IMPROVEMENT of Life, carries out in Spain the campaigns of ‘Youth for Human Rights’, ‘The Truth About Drugs’, ‘The Way to Happiness’ among others, and began working mainly at the national level in collaboration with other civil society organizations, the private sector, as well as public institutions. However, since three years we decided to expand its activity at European and international level, starting operations in countries such as Colombia, Belgium, Mexico, Switzerland, the United States, and many others”.

In the United Nations, they have already co-organized a multitude of conferences at UN facilities in Geneva, Vienna and even New York. These were addressing human trafficking, human rights education, religious freedom and drug prevention.

At the European level, they are registered in the Transparency Register of the European Union. MEJORA has actively participated in the Faith and Freedom Summit NGO coalition that held its last event at the European Parliament in Brussels. The Foundation for the Improvement of Life also participates in numerous initiatives, events and conferences. On the coming 6th September, it will organize the 6th Edition of the Religious Freedom Awards that among its awardees count multiple scholars and officials of recognized prestige in the field of Freedom of Religion or Belief.

For more information:

Email: fundacion[a]mejorandolasociedad.org — Web: www.mejorandolasociedad.org

La Oficina de Asuntos Públicos y Derechos Humanos de Scientology obtiene reconocimiento religioso en Europa

El pasado 28 de junio de 2019, el Ministerio de Justicia de España otorgó el estatus de entidad religiosa a la “Oficina Europea de la Iglesia de Scientology para Asuntos Públicos y Derechos Humanos[1].

La entidad europea establecida en Madrid, España, y dirigida por un español, opera en diversas localidades en toda Europa y más allá. Esto incluye una segunda oficina principal en Bruselas y actividades en Berlín, Copenhague, Estrasburgo, Ginebra, Londres, París, Roma, Varsovia, Viena, entre otras capitales. Representa a los Scientologists de al menos 37 estados miembros del Consejo de Europa, [más de un 78% de los estados miembro].

Los primeros esfuerzos de la Iglesia de Scientology para dialogar con las instituciones internacionales e intergubernamentales y contribuir a construir los valores europeos comenzaron con una Oficina Europea de la Iglesia en Bruselas y se ha ocupado de asuntos públicos y derechos humanos en toda Europa desde entonces, cuando se estableció en 1990.

De acuerdo al comunicado, desde sus inicios los diferentes equipos y esfuerzos de la Iglesia de Scientology se han guiado no solo por los valores consagrados en el Convenio Europeo de Derechos Humanos, sino también por los promovidos y protegidos por la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea.

Ivan Arjona en el Parlamento Europeo

Iván Arjona, presidente de esta nueva entidad ha declarado que “Europa ha estado evolucionando hacia un movimiento más democrático y justo donde los derechos fundamentales son cada vez más importantes para todos los ciudadanos, contribuyendo a una cooperación más fuerte y positiva entre las naciones de Europa”.

En vista del artículo 17[2] del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea[3], la Unión “respetará y no prejuzgará el estatuto reconocido en los Estados miembros, en virtud del Derecho interno, a las iglesias y las asociaciones o comunidades religiosas” y “reconociendo su identidad y su contribución específica” la UE “mantendrá un diálogo abierto, transparente y regular con dichas iglesias y organizaciones”.

Entre los esfuerzos realizados por la Iglesia de Scientology para contribuir adecuadamente a este diálogo, según el comunicado de la Iglesia de Scientology, un equipo y una oficina renovados ingresaron en dicha esfera al inscribirse en el Registro de Transparencia de la Unión Europea el 18 de julio de 2017, con el número 872253227782-36[4] en la sección de “Organizaciones representativas de iglesias y comunidades religiosas”.

Desde entonces, dicha Oficina ha participado en los diferentes debates sobre temas relevantes, especialmente en el Parlamento Europeo, habiendo logrado la primera acreditación oficial personal para un representante de la Iglesia de Scientology en octubre de 2018.

El último paso dado por Scientology para lograr un diálogo más fructífero, transparente y apropiado con las diferentes instituciones europeas, cumpliendo así con los requisitos formales que se encuentran en las Directrices de 2013 para la implementación del Artículo 17 del TFUE, ha sido la reciente inscripción como persona jurídica de la mencionada “Oficina Europea de la Iglesia de Scientology para Asuntos Públicos”.

La entidad, reconocida ahora como entidad religiosa por el Ministerio de Justicia de España, menciona expresamente en el artículo 2 de sus estatutos, unirse: “…a los valores europeos de Dignidad Humana, Libertad, Democracia, Igualdad / Equidad, Estado de Derecho y Derechos Humanos”.

Los estatutos aprobados establecen su alcance territorial como “nacional y europeo”, actuando como una entidad de referencia para todo el territorio europeo” y operando como una organización sin fines de lucro puramente religiosa, que será responsable de llevar a cabo sus propias actividades y actuar como representante de las diversas Iglesias en Europa ante instituciones públicas y privadas nacionales y supranacionales, fomentando lo que se establece en el artículo 17 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea y de conformidad con el artículo 2.2 de la Ley Orgánica [española] sobre la libertad religiosa[5].

De acuerdo con sus estatutos, explica el comunicado, el crecimiento espiritual en Scientology se alcanza de dos maneras: a) ayudando a los individuos con sus problemas espirituales y b) aumentando su conciencia espiritual y sus capacidades individuales para ayudarse a sí mismos y a otros a alcanzar las libertades y la dignidad.

Y así esta recién inscrita entidad religiosa, representa diversas entidades religiosas e iglesias nacionales cuyo propósito es practicar, enseñar y dar a conocer la religión de Scientology establecida a través de las obras religiosas de su fundador L. Ronald Hubbard “en beneficio de todos los miembros de la Sociedad”. La Oficina declara que trabaja en involucrarse y en promover un abanico de actividades de mejora social y derechos humanos, entre los cuales están la promoción, educación y campañas de sensibilización en temas de derechos fundamentales; prevención y rehabilitación de drogas, así como la promoción de estándares morales y éticos en la Sociedad. De esta manera, según Arjona, desea “apoyar y ayudar a preservar o restaurar los valores históricos y culturales que tanto benefician a la humanidad”. La creciente comunidad de Iglesias, Misiones, Grupos y entidades de mejoramiento social de Scientology ahora supera los 11.000 distintas organizaciones en más de 170 países.


[1]           https://maper.mjusticia.gob.es/Maper/DetalleEntidadReligiosa.action?numeroInscripcion=024742

[2]           Article 17 TFEU – 1. The Union respects and does not prejudice the status under national law of churches and religious associations or communities in the Member States. 2. The Union equally respects the status under national law of philosophical and non-confessional organisations. 3. Recognising their identity and their specific contribution, the Union shall maintain an open, transparent and regular dialogue with these churches and organisations. https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?uri=CELEX:12012E/TXT

[3]           The Treaty on the Functioning of the European Union (latest version 2007) is one of two primary Treaties of the European Union, alongside the Treaty on European Union (TEU). Originating as the Treaty of Rome, the TFEU forms the detailed basis of European Union law, by setting out the scope of the EU’s authority to legislate and the principles of law in those areas where EU law operates.

[4]           http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=872253227782-36

[5]           O.L. 7/1980 5 July on Religious Freedom. Article 2.2 The rights of Churches, Faiths and religious Communities also include establishing places of worship or assembly for religious purposes, appointing and training their ministers, promulgating and disseminating their own beliefs and maintaining relations with their own organisations or other religious faiths, within the national territory or abroad. https://www.boe.es/buscar/act.php?id=BOE-A-1980-15955

Opinion article about Discrimination of Scientologists by Munich authorities.

By Georges Elia Sarfati
University professor in France and Israel, linguist, philosopher, psychoanalyst. He is the director of the French School of Analysis and Existential Therapy, co-founder of the Network for the Study of Institutional and Political Discourses. He holds a doctorate in Hebrew and Jewish studies at the University of Strasbourg and is the founder of the Popular University of Jerusalem.

Read More

SAVE THE DATE: 10th Anniversary of the EU Charter on Fundamental Rights 🗓 🗺

Stay tuned to the date in which we will celebrate the 10th Anniversary of the legal obligations to the EU Charter on Fundamental Rights.

A conference/symposium will be held with relevant speakers covering the advances but also what still needs to be achieved in terms of implementation at the national level.

Don’t miss it.

Religious Discrimination: A Bug infesting a Free Europe

What is Religion? This definition is of high significance in comprehending its importance in any society. It usually entails worship of and belief in a supreme being such gods or a personal God with a supernatural controlling power. Globally, it is essential to understand that Articles 18 of both the International Convent on Civil and Political Rights (ICCPR) and of the Universal Declaration of Human Rights (UDHR) protects everyone’s right to freedom of thought, conscience, religion or belief. Thus, the international law prohibits any coercive action that seeks to recant, reveal, or change one’s belief or religion. However, it is worth noting that various discriminative practices that jeopardize freedom of religion or belief (FoRB) exist not only in Europe but also amongst other worldwide nations. The European Union Agency for Fundamental Rights (FRA) through its reports unravel the existence of prejudices in workplaces, schools, and hospitals to mention a few based on one’s religious belief. Therefore, it is crucial to capture instances of Religious Discrimination in Europe that curtails believers of their fundaments right to FoRB.

Read More